Zukunft der Menschheit

Zukunft der Menschheit20 Zitate renommierter Wissenschaftler und Experten, wenn es um die Frage der Zukunft der Menschheit geht…

1. Hat die Menschheit eine Zukunft jenseits der Erde?

Ich halte es für eine gefährliche Illusion, sich eine Massenauswanderung von der Erde vorzustellen. Nirgendwo sonst im Sonnensystem ist es so komfortabel wie auf dem Gipfel des Everest oder am Südpol. Wir müssen hier die Probleme der Welt angehen. Dennoch würde ich annehmen, dass es im nächsten Jahrhundert Gruppen von privat finanzierten Abenteurern geben wird, die auf dem Mars und danach vielleicht anderswo im Sonnensystem leben werden.

Wir sollten diesen Pioniersiedlern sicherlich viel Glück wünschen, wenn es darum geht, alle Cyborg-Techniken und Biotech zu nutzen, um sich an fremde Umgebungen anzupassen. Innerhalb weniger Jahrhunderte werden sie zu einer neuen Art geworden sein: die posthumane Ära wird begonnen haben. Reisen über das Sonnensystem hinaus ist ein Unternehmen für posthuman-organische oder anorganische. Die Zukunft der Menschheit definiert sich über Reisen ins All.

  • Martin Rees, britischer Kosmologe und Astrophysiker

2. Wann und wo werden wir außerirdisches Leben finden?

Geschichte der Menschheit

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Wenn es auf dem Mars reichlich mikrobielles Leben gibt, vermute ich, dass wir es innerhalb von 20 Jahren finden werden – wenn es wie unsere Lebensform ausreicht. Wenn sich eine fremde Lebensform stark von dem unterscheidet, was wir hier auf der Erde haben, wird es schwer zu erkennen sein. Es ist auch möglich, dass alle überlebenden Mars-Mikroben selten sind und sich an Orten befinden, die für einen Roboter-Lander schwer zu erreichen sind.

Jupitermond Europa und Saturnmond Titan sind überzeugendere Orte. Europa ist eine Wasserwelt, in der sich komplexere Lebensformen entwickelt haben könnten. Und Titan ist wahrscheinlich der interessanteste Ort im Sonnensystem, um nach Leben zu suchen. Es ist reich an organischen Molekülen, aber sehr kalt und hat kein flüssiges Wasser. Wenn es Leben auf Titan gibt, wird es ganz anders sein als das Leben auf der Erde. Auch Aliens beeinflussen die Zukunft der Menschheit.

  • Carol E. Cleland, Philosophieprofessorin und Co-Investigatorin am Zentrum für Astrobiologie der University of Colorado Boulder.

3. Werden wir jemals die Natur des Bewusstseins verstehen?

Physik der Zukunft

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Einige Philosophen, Mystiker und andere Experten versuchen die Unmöglichkeit, jemals die wahre Natur des Bewusstseins, der Subjektivität zu verstehen. Dennoch gibt es wenig Gründe, sich auf solche defätistischen Reden einzulassen, und allen Grund, sich auf den Tag zu freuen, an dem die Wissenschaft zu einem naturalisierten, quantitativen und prädiktiven Verständnis des Bewusstseins und seines Platzes im Universum kommen wird.

  • Christof Koch, Präsident und CSO am Allen Institute for Brain Science; Mitglied des Scientific American Board of Advisers

4. Wird die ganze Welt eines Tages eine angemessene Gesundheitsversorgung haben?

Die Menschheit im Fokus

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Die globale Gemeinschaft hat in den letzten 25 Jahren enorme Fortschritte in Richtung Gesundheitsgerechtigkeit gemacht. Aber diese Fortschritte haben die entlegensten Gemeinden der Welt nicht erreicht. Tief im Regenwald, wo die Menschen von Transport- und Mobilfunknetzen abgeschnitten sind, ist die Sterblichkeit am höchsten. Der Zugang zur Gesundheitsversorgung am geringsten und die Qualität der Versorgung am schlechtesten. Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass eine Milliarde Menschen wegen der Entfernung ihr ganzes Leben lang keinen Gesundheitshelfer sehen. Gesundheitspersonal, das direkt aus den von ihnen betreuten Gemeinden rekrutiert wird, kann diese Lücke schließen.

Sie können sogar Epidemien wie Ebola bekämpfen und den Zugang zur Primärversorgung aufrechterhalten, wenn Gesundheitseinrichtungen gezwungen sind, ihre Türen zu schließen. Die Organisation, Last Mile Health, entsendet heute in Zusammenarbeit mit der Regierung von Liberia mehr als 300 Gesundheitspersonal in 300 Gemeinden in neun Distrikten. Aber wir können diese Arbeit nicht alleine machen. Wenn es der Weltgemeinschaft ernst damit ist, den Zugang zur Gesundheitsversorgung für alle zu gewährleisten, muss sie in Gesundheitspersonal investieren, das die entlegensten Gemeinden erreichen kann. Die Zukunft der Menschheit ist abhängig von der globalen Gesundheitsversorgung.

  • Raj Panjabi, Mitbegründer und Geschäftsführer von Last Mile Health und Ausbilder an der Harvard Medical School.

5. Wird die Hirnforschung das Strafrecht in der Zukunft der Menschheit verändern?

Das Erbe der Menschheit

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Aller Wahrscheinlichkeit nach ist das Gehirn eine kausale Maschine, in dem Sinne, dass es von Zustand zu Zustand als Funktion der vorhergehenden Zustände geht. Die Auswirkungen auf das Strafrecht sind absolut gleich Null. Zum einen haben alle Säugetiere und Vögel Schaltkreise zur Selbstkontrolle, die durch Verstärkungslernen (das für gute Entscheidungen belohnt wird). Besonders in einem sozialen Kontext, modifiziert werden. Im Strafrecht geht es auch um öffentliche Sicherheit und Wohlfahrt. Selbst wenn wir z.B. Schaltkreise identifizieren könnten, die nur für serielle Kindervergewaltiger bestimmt sind, könnten sie nicht einfach freigelassen werden, weil sie dazu neigen würden, sich zu wiederholen.

Würden wir zum Beispiel über den Bostoner Priester John Geoghan, der etwa 130 Kinder belästigt hat, abschließend sagen: „Es ist nicht seine Schuld, dass er dieses Gehirn hat, also lasst ihn nach Hause gehen“, wäre das Ergebnis zweifellos Selbstjustiz. Und wenn grobe Gerechtigkeit an die Stelle eines Strafrechtssystems tritt, das auf jahrelanger Gerechtigkeit beruht, wird es sehr schnell hässlich.

  • Patricia Churchland, Professorin für Philosophie und Neurowissenschaften an der University of California, San Diego

6. Was ist die Chance, dass der Homo Sapiens die nächsten 500 Jahre überleben wird?

Ich würde sagen, die Chancen stehen gut für unser Überleben. Selbst die großen Bedrohungen – Atomkrieg oder eine ökologische Katastrophe, vielleicht infolge des Klimawandels – sind nicht existentiell in dem Sinne, dass sie uns völlig auslöschen würden. Und der aktuelle Bugaboo, in dem unsere elektronischen Nachkommen uns übertreffen und entscheiden, dass sie ohne uns leben können, kann vermieden werden, indem man sie aussteckt. Homo Sapiens = Zukunft der Menschheit.

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  • Carlton Caves, Distinguished Professor für Physik und Astronomie an der Universität von New Mexico

7. Sind wir näher dran, den nuklearen Holocaust zu verhindern?

Seit dem 11. September 2001 haben die USA einen wichtigen politischen Schwerpunkt auf die Verringerung der Gefahr des nuklearen Terrorismus gelegt. Indem sie die Sicherheit von hochangereichertem Uran und Plutonium erhöhen und sie von so vielen Orten wie möglich entfernen. Ein nukleares Terrorereignis könnte 100.000 Menschen töten. Drei Jahrzehnte nach dem Ende des Kalten Krieges besteht jedoch nach wie vor die größere Gefahr eines nuklearen Holocaust mit Tausenden von nuklearen Explosionen und Zehntausenden bis Hunderten von Millionen sofortigen Todesopfern in der nuklearen Konfrontation zwischen den USA und Russland.

In Erinnerung an Pearl Harbor haben die USA ihre Atomstreitkräfte für die Möglichkeit eines aus dem Nichts kommenden ersten Angriffs, bei dem die Sowjetunion versuchen würde, alle US-Streitkräfte zu zerstören, die ins Visier genommen werden konnten. Wir erwarten einen solchen Angriff heute nicht, aber jede Seite hält immer noch Interkontinental- und U-Boot-gestützte ballistische Raketen mit etwa 1.000 Sprengköpfen in einer Start-auf-Warnhaltung. Da die Flugzeit einer ballistischen Rakete nur 15 bis 30 Minuten beträgt, müssten Entscheidungen, die zu Hunderten von Millionen Toten führen könnten, innerhalb von Minuten getroffen werden. Dies schafft eine erhebliche Möglichkeit eines zufälligen Atomkrieges oder sogar von Hackern, die Starts verursachen. Die Zukunft der Menschheit hängt stark von den Atommächten ab.

7.1 Nukleare Abschreckung als Geschichte der Menschheit

Die USA brauchen diese Haltung nicht, um die Abschreckung aufrechtzuerhalten, denn sie haben zu jeder Zeit etwa 800 Sprengköpfe auf unzielbaren U-Booten auf See. Wenn es jedoch einen Atomkrieg gibt, wollen das U.S. Strategic Command und Russlands Strategic Missile Forces in der Lage sein, ihre verwundbaren Landraketen zu benutzen, bevor sie zerstört werden können. Der Kalte Krieg mag vorbei sein, aber die Weltuntergangsmaschine, die aus der Konfrontation mit den Sowjets hervorgegangen ist, ist immer noch bei uns – und auf einem Haarauslöser. Wenn der dritte Weltkrieg atomar ausgefochten wird, steht die Zukunft der Menschheit auf der Kippe.

  • Frank von Hippel, emeritierter Professor an der Woodrow Wilson School of Public and International Affairs an der Princeton University und Mitbegründer des Princeton Program on Science and Global Security.

8. Wird Sex in der Zukunft der Menschheit obsolet?

Nein, aber Sex zu haben, um Babys zu empfangen, wird wahrscheinlich viel seltener werden. In 20 bis 40 Jahren werden wir in der Lage sein, Eizellen und Sperma aus Stammzellen, wahrscheinlich den Hautzellen der Eltern, zu gewinnen. Dies ermöglicht eine einfache genetische Präimplantationsdiagnostik an einer großen Anzahl von Embryonen – oder eine einfache Genommodifikation für diejenigen, die editierte Embryonen statt nur ausgewählter Embryonen wollen.


  • Henry Greely, Direktor des Center for Law and the Biosciences an der Stanford University.

9. Können wir eines Tages alle Gewebe im menschlichen Körper durch Technik ersetzen?

1995 wurde über die Fortschritte in der künstlichen Pankreas-Technologie, Gewebe auf Plastikbasis wie künstliche Haut und Elektronik, die es blinden Menschen ermöglichen könnten, zu sehen berichtet. All dies geschieht entweder als reale Produkte oder in klinischen Studien. In den nächsten Jahrhunderten ist es durchaus möglich, dass fast jedes Gewebe im Körper durch solche Ansätze ersetzt werden kann. Die Herstellung oder Regeneration von Geweben, wie sie beispielsweise im Gehirn vorkommen, ist äußerst komplex und wenig verständlich und erfordert einen enormen Forschungsaufwand. Die Hoffnung ist jedoch, dass die Forschung auf diesem Gebiet schnell genug erfolgt, um bei Hirnerkrankungen wie Parkinson und Alzheimer zu helfen. In der Zukunft der Menschheit ist ALLES möglich.

  • Robert Langer, David H. Koch Institut Professor am Massachusetts Institute of Technology

10. Können wir ein „sechstes Aussterben“ für die Zukunft der Menschheit vermeiden?

Es kann verlangsamt und dann gestoppt werden, wenn wir schnell handeln. Die größte Ursache für das Artensterben ist der Verlust von Lebensraum. Deshalb habe ich eine versammelte globale Reserve betont, die je nach Bedarf die Hälfte des Landes und des Meeres einnimmt, und in meinem Buch Half-Earth zeige ich, wie man das machen kann. Mit dieser Initiative (und der Entwicklung einer weitaus besseren Ökosystemwissenschaft als der, die wir jetzt haben) wird es auch notwendig sein, die etwa 10 Millionen Arten zu entdecken und zu charakterisieren, von denen wir bisher nur zwei Millionen gefunden und benannt haben. Insgesamt sollte und wird eine Ausweitung der Umweltwissenschaften auf die lebende Welt eine wichtige Initiative der Wissenschaft für den Rest dieses Jahrhunderts sein.

  • Edward O. Wilson, emeritierter Universitätsprofessor an der Harvard Universität

11. Können wir den Planeten ernähren, ohne ihn zu zerstören?

Ja, das ist es, was wir tun müssen: Reduzierung von Ernteabfällen, Konsumabfällen und Fleischkonsum. Integration geeigneter Saatguttechnologien und Managementpraktiken. Einbeziehung der Verbraucher in die Herausforderungen, vor denen die Landwirte sowohl in den Industrieländern als auch in den Entwicklungsländern stehen. Erhöhung der öffentlichen Mittel für landwirtschaftliche Forschung und Entwicklung. Sowie Konzentration auf die Förderung der sozioökonomischen und ökologischen Aspekte der Landwirtschaft, die eine nachhaltige Landwirtschaft kennzeichnen. Um überhaupt die Zukunft der Menschheit zu schützen, müssen wir unseren Konsum überdenken.

  • Pamela Ronald, Professorin am Genome Center und der Abteilung für Pflanzenpathologie an der University of California, Davis.

12. Werden wir jemals den Weltraum für die Zukunft der Menschheit kolonisieren?

Das hängt von der Definition von „Kolonisieren“ ab. Wenn sich Landungsroboter qualifizieren, dann haben wir es bereits getan. Wenn es bedeutet, dass wir Mikroben von der Erde schicken und sie persistieren und vielleicht wachsen lassen, dann ist es leider nicht unwahrscheinlich, dass wir das auch auf dem Mars getan haben. Möglicherweise mit dem Phoenix-Raumschiff und mit ziemlicher Sicherheit im Inneren des Curiosity-Rovers, der eine Wärmequelle trägt und nicht vollständig gebacken wurde, wie es die Wikinger waren.

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Wenn es bedeutet, dass Menschen für einen längeren Zeitraum woanders leben, sich aber nicht fortpflanzen, dann ist das etwas, was in den nächsten 50 Jahren oder so passieren könnte. (Selbst ein begrenzter Reproduktionsgrad könnte möglich sein, da man weiß, dass Primaten Primaten sein werden. Aber wenn es darum geht, eine sich selbst erhaltende Umwelt zu schaffen, in der der Mensch mit nur bescheidener Hilfe der Erde – der Arbeitsdefinition einer „Kolonie“ nach den verschiedenen europäischen Kolonien außerhalb Europas – auf unbestimmte Zeit bestehen kann, dann würde ich sagen, dass dies sehr weit in der Zukunft liegt, wenn es überhaupt möglich ist. Wahrscheinlich ist die Zukunft der Menschheit davon abhängig..

Wir haben derzeit ein sehr unzureichendes Verständnis dafür, wie geschlossene Ökosysteme aufgebaut werden können, die robust gegenüber Störungen durch eingeführte Organismen oder nichtbiologische Ereignisse (z.B. Biosphäre 2) sind, und ich vermute, dass sich das Problem der enthaltenen Ökosysteme als viel schwieriger erweisen wird, als die überwiegende Mehrheit der Befürworter der Weltraumkolonisierung erkennen. Es gibt eine Vielzahl von technischen Problemen zu lösen, ein weiteres ist die Luftaufbereitung. Wir haben uns noch nicht die Mühe gemacht, Gebiete unter Wasser zu kolonisieren. Es ist viel schwieriger, einen Ort zu kolonisieren, an dem es kaum Atmosphäre gibt.

  • Catharine A. Conley, NASA-Planetenschutzbeauftragter


13. Werden wir eine Zwillingserde entdecken?

Ich setze auf „Ja“. Wir haben herausgefunden, dass Planeten um andere Sterne herum viel reichhaltiger und vielfältiger sind, als sich Wissenschaftler noch vor wenigen Jahrzehnten vorgestellt haben. Und wir haben auch festgestellt, dass die entscheidende Zutat für das Leben auf diesem Planeten – das Wasser – im Weltraum verbreitet ist. Ich würde sagen, die Natur scheint das Deck zugunsten einer Vielzahl von Planeten gestapelt zu haben, einschließlich erdähnlicher Planeten. Wir müssen sie nur suchen.

  • Aki Roberge, Forschungs-Astrophysiker mit Schwerpunkt Exoplaneten im NASA Goddard Space Flight Center

14. Wird es jemals ein Heilmittel gegen Alzheimer geben?

Ich bin mir nicht sicher, ob es eine Heilung geben wird, aber ich bin sehr zuversichtlich, dass es innerhalb des nächsten Jahrzehnts eine erfolgreiche krankheitsmodifizierende Therapie für die Alzheimer-Krankheit geben wird. Wir haben jetzt mit Präventionsstudien begonnen, die biologische Interventionen testen, noch bevor die Menschen klinische Symptome der Krankheit zeigen. Und wir müssen Alzheimer nicht heilen – wir müssen nur die Demenz um fünf bis zehn Jahre hinauszögern. Schätzungen zeigen, dass eine fünfjährige Verzögerung im schrecklichen und teuren Demenzstadium der Krankheit die Medicare-Demenzkosten um fast 50 Prozent senken würde. Das Wichtigste wäre, dass viele ältere Menschen während des Tanzens sterben könnten, anstatt in Pflegeheimen.

Zwar betrifft diese Krankheit nur einen Bruchteil der weltweiten Bevölkerung, aber die Zukunft der Menschheit hängt auch davon ab.

  • Reisa Sperling, Professorin für Neurologie an der Harvard Medical School und Direktorin des Zentrums für Alzheimer-Forschung und -Behandlung.

15. Werden wir tragbare Technologien einsetzen, um unsere Emotionen zu erkennen?

Emotionen sind biochemische und elektrische Signale, die jedes Organ in unserem Körper erreichen, so dass zum Beispiel Stress unsere körperliche und geistige Gesundheit beeinflussen kann. Wearable Technologien lassen uns die Muster in diesen Signalen über lange Zeiträume quantifizieren. In den kommenden zehn Jahren werden Wearables das Äquivalent zu personalisierten Wettervorhersagen für unsere Gesundheit ermöglichen: 80 Prozent erhöhte Wahrscheinlichkeit in der Gesundheit und im Glück für Sie folgende Woche, basiert auf Ihrem neuen Druck/Schlaf/Sozial-emotionalen Tätigkeiten.

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Im Gegensatz zum Wetter können Smart Wearables aber auch Muster erkennen, die wir ändern, um unerwünschte „Sturmereignisse“ zu reduzieren: Erhöhen Sie den Schlaf auf mehr als oder gleich neun Stunden pro Nacht und halten Sie den derzeitigen niedrigen bis mittleren Stress aufrecht, um die Wahrscheinlichkeit eines Anfalls in den nächsten vier Tagen um 60 Prozent zu verringern. In den nächsten 20 Jahren können Wearables und daraus abgeleitete Analysen psychiatrische und neurologische Erkrankungen drastisch reduzieren.

  • Rosalind Picard, Gründerin und Leiterin der Forschungsgruppe Affective Computing am M.I.T. Media Lab

16. Werden wir je herausfinden, was dunkle Materie ist?

Ob wir bestimmen können, was dunkle Materie ist, hängt davon ab, was sie ist. Einige Formen der dunklen Materie erlauben die Detektion durch kleine Wechselwirkungen mit gewöhnlicher Materie, die sich bisher der Detektion entzogen haben. Andere könnten durch ihren Einfluss auf Strukturen wie Galaxien erkennbar sein. Ich bin zuversichtlich, dass wir durch Experimente oder Beobachtungen mehr lernen werden. Aber es ist nicht garantiert. Nicht besonders relevant für die Zukunft der Menschheit. Aber dennoch sehr interessant.

  • Lisa Randall, Frank B. Baird, Jr., Professorin für Theoretische Physik und Kosmologie an der Harvard University.

17. Werden wir die Kontrolle über hartnäckige Hirnerkrankungen wie Schizophrenie oder Autismus bekommen?

Krankheiten wie Autismus und Schizophrenie bleiben schwer fassbar, weil die Neurowissenschaften kein strukturelles Problem gefunden haben. Einige interpretieren dies so, dass zukünftige Antworten nur in der Biochemie und nicht in neuronalen Schaltkreisen liegen. Andere argumentieren, der Schlüssel ist, dass der Neurowissenschaftler beginnt, in der Gesamtarchitektur des Gehirns zu denken – nicht in spezifischen neuronalen Fehlern. Aber wenn ich über die Zukunft nachdenke, erinnere ich mich an die Bemerkung des Nobelpreisträgers Charles Townes, dass das Wunderbare an einer neuen Idee ist, dass man davon nichts weiß. Krankheiten bekämpfen ist die Zukunft der Menschheit.

  • Michael Gazzaniga, Direktor des SAGE Center for the Study of the Mind an der Universität von Kalifornien, Santa Barbara

18. Wird die Technologie die Notwendigkeit von Tierversuchen in der Arzneimittelentwicklung eliminieren?

Wenn sich menschliche Organe auf Chips als robust erweisen und komplexe menschliche Organphysiologie und Krankheitsphänotypen in unabhängigen Laboratorien auf der ganzen Welt konsequent rekapitulieren lassen, wie es in frühen Proof-of-Concept-Studien vorgeschlagen wird, dann werden sie nach und nach ein Tiermodell ersetzen. Das wird letztendlich zu einer deutlichen Reduzierung des Einsatzes von Tierversuchen führen. Wichtig ist, dass diese Geräte auch neue Ansätze für die Arzneimittelentwicklung eröffnen, die mit Tiermodellen heute nicht möglich sind, wie zum Beispiel personalisierte Medikamente und die Entwicklung von Therapeutika für bestimmte genetische Subpopulationen unter Verwendung von Chips, die mit Hilfe von Zellen von bestimmten Patienten hergestellt werden.

  • Donald E. Ingber, Gründungsdirektor, Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering an der Harvard University

19. Wird die Gleichstellung der Geschlechter in den Wissenschaften erreicht?


Die Gleichstellung der Geschlechter kann erreicht werden, aber wir können uns nicht einfach zurücklehnen und darauf warten, dass es geschieht. Wir müssen die Zahlen festlegen, indem wir mehr Frauen für Wissenschaft und Technologie gewinnen. Wir müssen die Institutionen durch die Umsetzung von Dual Career Recruiting, familienfreundlicher Politik und neuen Visionen, was es heißt, eine Führungsrolle zu übernehmen, festigen. Und, was am wichtigsten ist, wir müssen das Wissen fixieren, indem wir die kreative Kraft der Gender-Analyse für Entdeckung und Innovation nutzen.

  • Londa Schiebinger, John L. Hinds Professorin für Wissenschaftsgeschichte an der Stanford University

20. Glauben Sie, dass wir eines Tages Naturkatastrophen wie Erdbeben mit Warnzeiten von Tagen oder Stunden vorhersagen können?

Manche Naturkatastrophen sind leichter zu erkennen als andere. Hurrikane nähern sich über Tage, Vulkane bauen sich oft über Tage bis Stunden zu einer Eruption auf, Tornados schlagen innerhalb weniger Minuten zu. Erdbeben sind vielleicht die größte Herausforderung. Was wir über die Physik von Erdbeben wissen, deutet darauf hin, dass wir Erdbeben nicht Tage im Voraus vorhersagen können. Aber was wir tun können, ist die schädliche Bodenerschütterung vorherzusagen, kurz bevor sie eintrifft, und Sekunden bis Minuten der Warnung zur Verfügung zu stellen. Nicht genug Zeit, um die Stadt zu verlassen, aber genug Zeit, um an einen sicheren Ort zu gelangen. Auch präzise Prophezeiungen machen die Zukunft der Menschheit aus.

  • Richard M. Allen, Direktor, Berkeley Seismological Laboratory, Universität von Kalifornien, Berkeley
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